生产力平板电脑需要“妙笔生花”

来源: 创事记 
生产力平板电脑需要“妙笔生花”

[导读]电子时代并不是孤立于之前的人类社会而存在的,从文明萌芽开始,人类就是用手指翻阅书本,摊开画卷、抚摸雕塑。

电子时代并不是孤立于之前的人类社会而存在的,从文明萌芽开始,人类就是用手指翻阅书本,摊开画卷、抚摸雕塑。艺术如此,市井间的棋牌娱乐更是如此。然而古往今来的学者和艺术家们手中都握着一支笔。随着PC的到来,他们中的一部分开始用鼠标和键盘代替笔。最近二十年PC在进化的过程中衍生出了平板电脑,更轻更薄更清晰的平板电脑让计算设备逐渐回归到“纸张”的形态,那么内容的制造者们是否也应当重拾案头的那支笔呢?

本周微软发布了新一代两款Surface平板电脑,Surface自问世以来就被视为是和iPad分庭抗礼的“生产力平板”。“提供内容”而不仅“消费内容”是Surface的存在哲学。然而在同iPad的两回合交手中,Surface的惨败让人不忍直视。在Intel用Haswell解决功耗和散热问题之后,微软需要对Surface的命运负完全责任。不知道微软是否注意到,交互方式正是生产力平板目前遇到的最大瓶颈。

谁需要一支手写笔

乔布斯在2007年iPhone的发布会上发问“谁需要一支手写笔,它可能会坏,可能会找不到,逊爆了”,乔布斯并不是神,他自己生前就纠正了自己对于小尺寸平板电脑的偏见。抱着iPad出生的一代未来可能逐渐适应没有实体键盘的交互方式,但是没有鼠标的精准拖拽和左右键,很难完成内容制作的任务。手写笔容易丢失的缺点在技术上很容易弥补,但是在设计上确实还要要更多智慧。

手指只能进行娱乐和阅读的操作,无法满足制造内容需要的精确操控,但是手写笔可以。一支多功能的手写笔如果成为平板电脑的标配,那么精准的屏上定位和手写笔上集成的实体按键将会取代鼠标定位和左右键,为图像处理、现场记录以及移动办公提供可能。每年数以亿记的学生需要完成的试卷和作业,数以千万计的业务员要在商务环境下修改文档,数以百万计的场地工程师要拿出解决方案,谁说生产力平板没有市场呢?

没有软硬件的深度支持,手写笔只是噱头

Surface已经配备了一支压感电磁手写笔,但是这是不够的。整个Windows生态仍然基于用户使用键盘加鼠标这样的输入方式,没有足够多的软件针对这支手写笔进行优化,而且触摸屏也相应的需要作出很多项改进。回首过去10年微软在硬件产品的尝试,Xbox可以称得上是唯一成功的例子。在同索尼PS的竞争中,微软充分发挥了自己对游戏巨头的影响力,同时创造了Kinect这一体感设备拓展了游戏交互的手段。

没有主流生产力软件的支持,手写笔只是一个噱头,很多Galaxy Note的使用者从来不用S-Pen。另外一个反例是iPad,由于iOS没有针对压感电磁笔进行优化,所以使用Wacom手写笔在iPad上作图或者书写时需要抬起手腕避免同iPad屏幕接触,用户体验是非常差的。PhotoShop在5月份刚刚增加了对Wacom电磁笔的支持,这只是一个开始。微软需要利用自己的影响力和资金迅速向生产力软件开发者提供开发环境,让Surface加手写笔成为iPad加手指那样好用的“魔法”。

Surface不等于生产力平板

微软在发布会上称Surface Pro2是有史以来最强大的生产力平板,鲍尔默之前也说过Surface是市场份额最大的生产力平板。然而生产力平板并不需要把自己的未来寄托给Surface,就像05年的时候智能机不需要将希望寄托给Windows Mobile一样。从Surface身上看,微软不像是看到了生产力平板的方向,更像是希望把Office的触角伸向所有设备。

配备了Power Cover的Surface Pro2虽然参数光鲜,但是在使用时需要至少三处支点,比笔记本电脑要求更高。新浪驻硅谷记者郑峻在Surface发布会现场发回一张照片,各大科技媒体的记者人手一台Macbook Air。Surface RT这款以iPad为参照系的平板,最大的卖点仍然是全功能的Office。在一代RT头破血流的情况下,二代Surface删掉了RT字样,继续毫无意义的硬件升级。Office这头“现金奶牛”已经成为微软通往“设备与服务”道路上最大的敌人。

微软步履蹒跚的同时,Google和苹果在同一个月宣布旗下的文档处理软件免费。即使把眼光仅仅局限到“手写笔”这一狭小的战场上,微软也没有占领先机,苹果已经申请了关于手写笔的一揽子专利、并且很多iPad软件开发者已经宣布开始支持Wacom手写笔,前文中提到的手写笔和手腕的冲突并不是一个技术障碍,三星S-Pen已经可以,苹果没理由不可以。传说中苹果正在测试的13寸平板电脑可能正是一款“生产力平板”。

目前整个平板电脑市场都遇到了增长瓶颈,不管是iPad还是低端山寨平板。在智能手机屏幕尺寸不断试探上限的同时,逐渐理性的消费者开始怀疑是否应当为第二台娱乐设备付出高价。一台兼顾生产力和娱乐的设备是未来的一个发展方向,手写笔可能在这一轮变革中重新获得关注,然而目前生产力平板的先行者Surface,姿势并不太好看。

责任编辑:般若